Dena Rachman: 'Normal Is Outdated'

Dena Rachman: Normal Is Outdated
WOOP.ID

Perempuan ini menceritakan tentang optimismenya, juga kesedihannya terhadap perkembangan transgender di Indonesia.

"Aku tuh, udah basi sekarang," tutur Dena Rachman, tersenyum, lesung pipit terbentuk dan dan binar mata jahil saat bertemu di sebuah kafe di daerah Jakarta Selatan. Saat saya bertanya maksud pernyataan itu, Dena berdecak dan merapikan rambut sebahunya, "tahulah dengan kabar-kabar sekarang yang lagi sensasional. Dibandingkan mereka, hidupku itu nggak seru." Tidak pusing dengan detail dan drama, dengan nada serius perempuan berusia 30 tahun ini hanya menyayangkan satu hal:

"Adanya cerita-cerita begini membuat [kehidupan transgender] ke-blow up lagi, tapi jadi mundur. Jadi, transgender itu punya asosiasi baru lagi gitu lho, kayak halu. Yah, mungkin benar—kadang aku juga suka halu karena memang kadang-kadang butuh sih untuk motivasi hidup," katanya sambil tersenyum jahil, "cuma yah, nggak berlebihan juga. Maksudnya jadi lucu gitu, 'kan? Selama ini gini, lho. Kita tuh sebagai transgender, mulainya tuh udah dari bawah banget, kita tuh udah terlihat salah banget, jadi we need to be able to be perfect. Se-perfect mungkin." 

Maksudnya, apakah transgender memiliki standar yang lebih tinggi—misalnya dibandingkan dengan perempuan cisgender? (Cisgender adalah istilah bagi orang-orang yang identitas gendernya selaras dengan jenis kelamin saat mereka dilahirkan.) 

"Yah, harus," jawabnya tegas. "Karena kita bagus aja itu dicela, apalagi kita jelek. Kita berprestasi aja, kita tanpa cela aja, kita tetap dicela, apalagi gimana kalau kita punya cela. Ibaratnya kayak gitu. Jadi, mau nggak mau, harus sempurna," ulangnya lalu menyeruput ginger ale dari gelasnya. 

"Ini bukan tentang fisik, ya," imbuhnya dengan cepat. "Fisik itu personal. Aku nggak suka dengan standard beauty yah, karena bagi aku orang itu beda-beda." Dena menjelaskan bahwa standar yang dimaksudkannya di sini adalah personalitas, pencapaian, prestasi dan kontribusi kepada komunitas. "Jadi, bukan bagaimana tampil secantik, sekurus dan seputih mungkin—nggak. Tapi bagaimana kita appear secerdas mungkin, seberguna mungkin, maksudnya percuma kalau bagus banget [secara fisik] tapi nilai lo NOL," ujarnya sambil membentuk lingkaran dengan telunjuk dan jempolnya. "Buat aku entah itu cisgender dan transgender, lo ngapain selama ini? Kalau cewek normal, dia cantik banget tapi sifatnya dan pencapaiannya juga nol, bagi aku juga percuma," katanya sambil mengibaskan rambutnya. 

Sebut namanya, sebagian orang kemungkinan akan langsung membayangkan seorang penyanyi cilik di era 90an–pada saat "penyanyi cilik" masih menjadi sebuah profesi yang sangat menjanjikan dan mendominasi acara-acara televisi. Saat itu Dena masih dikenal dengan nama Renaldy, seorang penyanyi cilik laki-laki dengan beberapa lagu yang membuatnya terkenal antara lain Ole-Ole dan Rukun dan Damai. (Taruhan, generasi yang besar di periode itu pasti masih ingat liriknya dan musiknya.) Memulai karir sebagai penyanyi sejak kelas 3 SD ("sekitar umur 9 - 10 tahun, sama sekali tidak direncanakan, mengalir begitu saja"), semakin tahun kuantitas menyanyi semakin berkurang terutama menjelang SMA ("yah, sudah nggak cilik juga dan yah, namanya juga ABG pasti lebih senang bergaul dengan teman-teman"), lalu akhirnya dunia itu mulai ditinggalkan untuk fokus belajar, tapi tiba-tiba namanya terangkat lagi ketika sudah bertransformasi menjadi Dena Rachman.

Dari sebutan "penyanyi cilik", jika melongok komentar-komentar di media sosialnya, akan terbaca bahwa label yang diberikan kepadanya semakin beragam dan beraneka "rasa". Sebut apa saja yang kemungkinan di tahun 90-an akan kamu temukan di dinding toilet dan gang gelap, kemungkinan besar sudah dituliskan seseorang di Instagramnya. 

"Aku sih, nggak peduli dikasih label apa. Terserah orang mau bilang apa," tukasnya sambil mengibaskan tangan.

Dena terdiam sebentar. "Bencong itu kasar ya, kalau banci lebih beda konotasinya. Transgender sudah paling benar," ujarnya santai. "Sama aja 'kan ada istilah cewek, wanita perempuan—of course yang paling indah itu, perempuan. Tapi aku sih, nggak masalah ya, kalau orang mau memberikan label apa, aku sudah nggak peduli," katanya dengan cuek. "Beneran," tambahnya dengan nada serius. "Aku juga nggak terlalu musingin yang nggak penting gitu, lho. Orang-orang yang nggak matter, yang iseng anyway. Karena orang-orang terdekat mereka won’t mind, karena mereka udah tahu." 

Orang-orang penting yang dimaksudkannya adalah orangtua ("yang memberikan darah seni di badanku dan membuatku suka dunia hiburan"), keluarga, teman-teman dekat, termasuk gengnya saat masih sekolah yang membuatnya menerakan tato pertama di sekitar tulang belikat, dengan tulisan P.S. I love youPutri Selaras, I love you. Tertawa terbahak, Dena menyentuh tatonya (satu dari tiga yang dimilikinya saat ini), "Ini kita janjian di tahun 2009, pas masih kuliah. Dan Putri Selaras itu sahabat kita—pas ulang tahun kita segeng janjian bikin tato ini. Masih muda banget waktu itu, sekarang sudah tua!" ujarnya, tertawa lepas.